赫氏近鸟龙(近鸟龙:是龙还是鸟?)

赫氏近鸟龙 “每天一只中国龙”之近鸟龙 本期美食频道,带你去吃恐龙肉!近鸟龙May 15, 2020说起带有羽毛的动物,我们首先会想起鸟类。没错,在地球脊椎动物大家族中,鸟类已演化出1万多种…

赫氏近鸟龙

“每天一只中国龙”之近鸟龙

本期美食频道,带你去吃恐龙肉!
近鸟龙May 15, 2020
说起带有羽毛的动物,我们首先会想起鸟类。没错,在地球脊椎动物大家族中,鸟类已演化出1万多种。它们在天空翱翔,在水下畅游,在地面奔跑,适应了不同的生存环境,繁衍生息。那么,鸟类是由什么动物演化过来的呢?

接下来,有请我们的主人公——赫氏近鸟龙(Anchiornis huxleyi)闪亮登场。

赫氏近鸟龙生态复原图(绘图:赵闯)
它凭借着最具创意的恐龙(最早演化出四个翅膀),世界最早出现的四翼恐龙(1.6亿年前),世界首批知道体表颜色的恐龙之一(2010年)被世界所熟知。

赫氏近鸟龙复原雕像吸引了外籍友人的目光
(来源:网络)
回答“鸟类的祖先是什么动物”这个问题之前,我们先来看看赫氏近鸟龙是鸟还是龙吧!顾名思义,它的属名“近鸟龙”表示,这是一类亲缘关系与鸟很近的恐龙。科学家研究发现,它是一类生活在侏罗纪晚期,距今约1.6亿年前的小型鸟翼类恐龙——也就是说,这类恐龙长了“鸟的翅膀”。

地面奔袭的跑地鸡(来源:网络)
赫氏近鸟龙生态复原图(制图:上海睿宏)
目前只有一个种:赫氏近鸟龙,种名献给了首先提出“鸟类起源于恐龙”假说的英国科学家赫胥黎(T. H. Huxley)——没错,就是坚定支持达尔文的进化学说,号称“达尔文的斗犬”的那位!赫氏近鸟龙是处于恐龙向鸟演化重要过渡阶段的恐龙,属于近鸟龙科,这是与鸟类亲缘关系最近的一类恐龙。
近鸟龙的身材小型(大小如乌鸦),两足行走,有三个带爪子的手指,骨骼结构显示它可能更善于奔跑而不是飞行。它的体表被羽毛覆盖,四肢较长且具有片状的长羽毛,中央羽轴的两侧对称,同样说明飞行功能较差,好似恐龙界的“跑地鸡”。它的化石收藏于中国科学院古脊椎动物与古人类研究所、辽宁古生物博物馆等单位。
赫氏近鸟龙与人的大小对比(来源:网络)
近鸟龙的成年个体翼展50厘米,体长34厘米,体重110克(个别达到40厘米,重250克)。它们生活在侏罗纪晚期,比小盗龙(Microraptor)的时代还要早4000万年。它的化石目前仅发现于辽宁。如此娇小的体型也让赫氏近鸟龙成为世界最小的恐龙之一,它还是迄今发现的世界最古老的长羽毛恐龙呢!
那赫氏近鸟龙吃什么呢?

它可是兽脚类恐龙中最早具有“食团消化机制”的种类。也就是说,它们进食后会把消化不了的残渣聚集成丸状物,以食团的形式从嘴里吐出来。从食团成分看,它曾以蜥蜴和鱼为食。

中国古动物馆展出的赫氏近鸟龙复原模型
恐龙竟然有羽毛?很多人一直认为恐龙家族都是满身长鳞片、身材高大、满地乱跑的大家伙。这种观点早就out了!

赫氏近鸟龙复原图(制图:上海睿宏)
我国古生物学家通过20多年对辽宁周边不间断化石研究证实,恐龙家族在身材方面有大家伙还有小可爱、有天上飞的还有地上跑的、有浑身布满鳞片的还有浑身穿着“毛大衣”的,恐龙的世界——多姿多彩。

赫氏近鸟龙化石最早于2008年辽宁省建昌县玲珑塔地区被发现。科学家惊奇地发现,在化石周围还有一些疑似羽毛的轮廓。

在修复师的精心修复后,黑褐色的毛发印痕在骨骼周边更加凸显。通过电子显微镜的观察发现,这些黑褐印痕之上有很多色素体排列印迹。科学家将这些色素体与现今鸟类羽毛中色素体对比后,于2010年复原出了1.6亿年前赫氏近鸟龙的体表颜色。

这也就不难回答为何复原图中的它们头上有红褐色冠饰,身披灰色羽绒服,四肢搭配“奥利奥”毛大衣。它可是世界上首批被知道体表颜色的恐龙成员。

近鸟龙复原图(绘图:赵闯)
赫氏近鸟龙与斑马、奥利奥“大衣”配色同款
通过对骨骼化石及羽毛印痕的研究,科学家还惊奇地发现,这类恐龙的骨骼既拥有恐龙本身的特征,也拥有了鸟类的身体特征。很明显,这是一种由恐龙向鸟类过渡演化的中间环节。因此科学界经常会说:恐龙没有灭绝,鸟类就是恐龙的后代。

  “ 鸡”之由来(来源:网络)
恐龙肉好吃吗?
回味一下刚刚吃过的炸鸡。

要记住:“恐龙没有完全灭绝”。它的后代经过亿万年演化依旧生活在我们身边。保护好鸟类,就是保护好恐龙。

这就是我!近鸟龙!(制图:上海睿宏)

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协办方:睿宏文化院士专家工作站       北京微创博志教育·W博士玩科学
       中国古脊椎动物学会科普委员会

明日预告

缙云甲龙——
要论“耍大锤”,我可是鼻祖
(我们明天十点见!!)

点击以下文章标题,可直接阅读哦!
开篇:【每天一只中国龙】吹响中国恐龙集结号 1、阿拉善龙:你以为找到了金刚狼,结果找到了史前萌树懒2、彩虹龙:左手跟我画个龙,右手画一道彩虹3、单嵴龙:猛龙中的奥特曼4、峨眉龙:山不在高,有“龙”则灵5、扶绥龙:我太“nan”了6、古似鸟龙:恐龙家族中的“飞人博尔特”7、冠龙:别看我个子小,我可是霸王龙的远祖8、河源龙:酷似鸵鸟的窃蛋龙9、华阳龙:最早的龙中剑客
10、黄河巨龙:石破惊天,黄河边巨龙漫步11、绘龙:我有狼牙锤,Who怕Who呀!12、锦州龙:别抱我,我怕扎!

作者:张正
校审:王原、张平

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